2004年11月29日 星期一

Tiger Temple 泰國虎廟

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十月的時候,我在動物星球頻道看到一集節目,是講一個位於泰國的寺廟,寺廟的僧侶和老虎一起生活;所以,我這趟旅行的目的之一,就是想去拜訪這所特別的寺廟。
上網查資料,收穫卻很少,只有幾個網站有大致提到,虎廟是位於北碧這個地方,距離著名的桂河大橋38公里。
可是當我在當地的巴士站時,卻找不到開往北碧的班車,地圖上也查不到;在離開曼谷以外的地方,英文也不通行,真是傷腦筋。我又不能直接跟售票小姐說要去「北碧」,這樣她會以為我在叫她寶貝,那還得了!我不想在泰國被當成輕浮男子。
後來,我在當地Local的小旅行社看到一張桂河大橋的圖片,才終於問到,原來「北碧」的英文並不是叫North…什麼的,而是叫做「Kanchanaburi」康查那布里,真是的,「Pataya」翻成芭達雅,「Phuket」就是普吉島,一看就懂,為什麼Kanchanaburi會翻譯成「北碧」呢?不理解???
於是,我在當地僱了一位嚮導,開車前往。

這條河就是桂河,在1957的電影「桂河大橋」中描述的就是這裡DSC00642
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路邊不時可以看見野生的猴群DSC00639
終於來到了虎廟所在的山裡,這裡必需下車步行;寂靜的樹林感覺挺恐怖的>_<
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寺廟不只收留老虎,周邊樹林間還有有許多動物DSC00651 DSC00653
「蹓虎」的時間到了!僧侶們把老虎牽出來散步,低沉的虎吼聲,動人心魄。
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這位有大大肚子的就是虎廟的住持,他收留了第一隻老虎,也開始虎廟傳奇的一章。
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早年虎廟都是由僧侶來照顧流浪的老虎,但後來越來越多的老虎被送到這裡來,所以虎廟有請專人來照護老虎。
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和老虎不到十公尺的距離下聽見老虎的吼聲,真的相當嚇人,威嚇性十足,此時周圍的其他動物已經遠遠逃開,在遠處的樹下觀察老虎的動靜。
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這時,住持用英文問道,有沒有人想上前?
我可不想做這種事,我還記得在網路上看過一些粗心又倒楣的觀光客的下場…
在場的西方旅行者,也應該都跟我同樣想法,沒有人出聲。
但這時候…「Mark!Mark!You Are First Volunteer!」
「W─H─A─T?!!」
是我的嚮導,該死!我就知道不該先把嚮導費用付清的 >_<
但這時也不容退縮了,其他的西方遊客都在為我這東方小子鼓掌,我只好提心吊膽的走向前。
所有其他的西方遊客都遠遠的跟在我身後,其他僧侶也都各帶著一隻老虎,來到一處峽谷。
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一隻老虎開始洗起臉來,一個西方女士居然還發出那種愛憐的聲音「噢~~」她以為這是貓咪呀?
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還記得Discovery有一系列節目,叫做:「剖析咬人動物」有一集就是討論拉斯維加斯著名的白老虎秀發生的意外。白老虎秀已經在阿拉斯加表演多年,那個訓練師,我記得叫洛依,跟那隻白老虎已經相處了好幾年,結果有一天,這隻老虎忽然攻擊洛依,咬住他的脖子,將他從驚愕的觀眾眼前拖走,造成這名訓練師重傷,白老虎秀也在拉斯維加斯畫上句點。
一名我很歡的大貓訓練師戴夫,在那集節目中說到:永遠沒有所謂「馴服的老虎」這種事,即便是從小由人類餵養的老虎也一樣,牠們永遠都有野性。所以我們要尊重他們,給他們空間。
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摸著牠金黃色的毛皮,以及毛皮底下一束束的肌肉,我由衷敬畏這美麗而強壯的動物。

我很喜歡泰國人那種”與萬物和諧相處”的世界觀,這是一次難忘的經驗。
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